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Mars : la NASA annonce que Curiosity a découvert du méthane et des « molécules organiques »

08 Juin

Selfie du rover Curiosity sur Mars le 5 août 2015

On sait que le méthane est toujours lié à une activité biologique sur une planète, quand aux « molécules organiques », inutile de faire un dessin . La Nasa multiplie les déclarations sur Mars cette dernière année : nous préparent-ils progressivement à une annonce de grande ampleur qu’ils gardent pour eux pour le moment, comme … de la vie sur la planète rouge ?? Qu’il y en ait eu il y a 3 milliards d’années je n’en doute pas, c’est d’ailleurs peut être de Mars que provient la vie sur terre . Mais il se peut qu’il y en ait encore, une forme de vie bactériologique ou microbienne, des plantes, ou des organismes plus développés, allez savoir !! Z 

Que celles et ceux qui croient en la vie extraterrestre ne s’enflamment pas : il n’est pas encore prouvé que Mars abrite ou ait abrité des traces de vie. Mais la dernière annonce de la NASA vient accréditer encore davantage cette thèse des plus excitantes. La NASA a détecté de la matière organique vieille de plusieurs milliards d’années sur le sol martien. En d’autres termes, il y aurait pu y avoir de la vie sur la planète rouge. De quoi provoquer l’enthousiasme à la NASA qui évoque « un très grand changement »

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Selon la NASA, le rover Curiosity a identifié un cycle du méthane et de nombreuses molécules organiques sur la planète Rouge. Des éléments liés à la vie, mais qui ne permettent pas encore de confirmer son existence passée ou présente sur Mars. 

La NASA a annoncé, lors d’une conférence jeudi 7 juin 2018, que le rover Curiosity, sur Mars depuis 2012, a identifié dans des échantillons prélevés sur deux sites distincts du cratère Gale la présence de plusieurs molécules organiques et de substances volatiles qui rappellent les roches sédimentaires trouvées sur Terre. Une découverte importante qui fait l’objet d’une étude publiée dans la revue Science, datée du 8 juin. Dans le même numéro, une autre étude, toujours fondée sur les données de Curiosity, confirme la présence de méthane atmosphérique, dont la concentration indique une forte variation saisonnière. Un autre résultat jugé remarquable par les spécialistes. En effet, ces deux découvertes évoquent la vie… mais il est encore impossible d’affirmer qu’elle a existé ou existe sur Mars.

Des molécules organiques quand Mars était habitable

C’est grâce à l’instrument SAM (Sample Analysis at Mars), chargé d’analyser in situ les molécules contenues dans les minéraux sédimentaires, les argiles et les sulfates qui se trouvent au fond du cratère Gale, que Curiosity a repéré des molécules organiques. Ces chaînes d’atomes contenant du carbone et de l’hydrogène ont été découvertes dans des roches âgées de plus de trois milliards d’années. Parmi elles du thiophène, des méthylthiophènes, du méthanethiol et du diméthylsulfure. La détection de ces molécules organiques est très importante car elles constituent des briques essentielles à l’apparition de la vie. D’ailleurs la plupart des molécules sur Terre sont des molécules organiques issues d’une activité biologique.

Selon les auteurs, les molécules identifiées sur Mars ne sont que des fragments de structures plus grosses qui n’ont pas résisté aux effets du temps et des radiations qui frappent cette planète presque dépourvue d’atmosphère et de champ magnétique protecteurs. La présence de ces molécules organiques sur Mars pourraient témoigner de l’existence d’une vie passée mais ces molécules peuvent également être formées par des processus purement physiques. Il est impossible de trancher quant à leur origine pour le moment.

Leur présence révèle cependant qu’il y a plus de trois milliards d’années, quand la planète Mars présentait un tout autre visage avec de l’eau liquide à sa surface et même un vaste océan, il existait aussi des molécules organiques. En clair, les deux éléments essentiels à la vie était réunis au même moment sur notre voisine, aujourd’hui désertique. Sur Terre, à peu près dans les même conditions que celles de Mars à l’époque, la vie est apparue. Qu’en est-il sur Mars ? Les prochaines missions martiennes devraient permettre de répondre, enfin, à cette question.

Un cycle du méthane

Les données du rover Curiosity ont également confirmé la présence de méthane dans l’atmosphère. Son abondance varie en fonction des saisons. Pour s’en rendre compte, les scientifiques ont analysé la concentration de ce gaz durant trois années martiennes, soit cinquante-cinq mois terrestres. Conclusion : il existe de fortes variations dans la quantité de méthane atmosphérique avec un pic (presque du simple au triple) vers la fin de l’été dans l’hémisphère nord. Sur Terre, une telle information serait liée naturellement et de façon évidente à un phénomène biologique mais sur Mars la prudence s’impose.

La concentration du méthane martien varie selon les saisons. Crédit : Nasa/JPL-Caltech.

Plusieurs processus physiques ont en effet été proposés pour expliquer la production du méthane martien et les auteurs de cette nouvelle étude suggèrent que de grandes quantités de méthane peuvent être stockées dans le sous-sol martien, dans des cristaux à base d’eau appelés clathrates. Ils estiment que les variations saisonnières de température pourraient être à l’origine de la libération fluctuante de méthane observée par le robot. Quant à l’origine de ce méthane, il est une nouvelle fois impossible d’affirmer qu’il a été fabriqué par une source biologique. Encore une fois, il faudra guetter l’arrivée des rovers ExoMars 2020 de l’ESA et Mars 2020 de la NASA pour avoir la clé de cette énigme.

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4 Commentaires

Publié par le 8 juin 2018 dans Espace, général, Sciences

 

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4 réponses à “Mars : la NASA annonce que Curiosity a découvert du méthane et des « molécules organiques »

  1. zelta

    8 juin 2018 at 7:41

    ils ont découvert des indices de troupeau de vaches sur la planète Mars. du fumier de vache (matière organiques) et des pets de vaches (du méthane) ou du cochons à définir.
    Même Mars fut une planète exploitable il y a fort long temps, des milliers d’années avant JC évidemment et oui, l’évolution existait avant que cela n’arrive sur Terre.
    Toujours le mot pour rire chez Nasa. et oui les enfants, un Mars et ça repart !

     
  2. Didman

    8 juin 2018 at 9:46

    Quel est la façon dont est prise cette photo ou bien toutes les vidéos sur mars. Je croyais qu’il n »y avait qu’un seul robot la bas.
    Donc un autre montage semblable à la vidéo de l’alunissage !!!

     
  3. Hoos

    10 juin 2018 at 8:04

    Lol oui je crois que la nasa nous amuse avec tout ça… Ça fait des années qu’ils se moquent de nous…

     
  4. zelta

    10 juin 2018 at 5:18

    l’éveil de conscience sur l’imposture de la nasa commence à devenir contagieux, vendez vos actions nasa avant le crack définitif !

     

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