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Une nouvelle étude suggère que les micro-ondes pourraient être aussi nuisibles pour l’environnement que des millions de voitures

04 Fév
Une nouvelle étude suggère que les micro-ondes pourraient être aussi nuisibles pour l'environnement que des millions de voitures (University of Manchester)

 

L’utilisation des micro-ondes dans toute l’UE émet à elle seule autant de dioxyde de carbone que près de sept millions de voitures, selon une nouvelle étude de l’Université de Manchester.

Les chercheurs de l’Université ont réalisé la toute première étude approfondie sur les impacts environnementaux des micro-ondes, en tenant compte de tout leur cycle de vie, du « berceau à la tombe ».

 

L’étude a révélé :

Les micro-ondes émettent 7,7 millions de tonnes d’équivalent dioxyde de carbone par an dans l’UE. Cela équivaut aux émissions annuelles de 6,8 millions de voitures.
Les micro-ondes dans l’UE consomment environ 9,4 térawatts d’électricité par heure (TWh) chaque année. Cela équivaut à l’électricité annuelle produite par trois grandes centrales au gaz.
Les efforts visant à réduire la consommation devraient être axés sur l’amélioration de la sensibilisation et du comportement des consommateurs afin qu’ils utilisent les appareils plus efficacement.

Les micro-ondes représentent le plus grand pourcentage des ventes de tous les types de fours dans l’Union européenne (UE), avec des chiffres qui devraient atteindre près de 135 millions d’ici 2020. Malgré cela, l’ampleur de leurs impacts sur l’environnement n’était pas encore connue.

L’étude a utilisé l’analyse du cycle de vie (ACV) pour estimer les impacts des micro-ondes, en tenant compte de leur fabrication, de leur utilisation et de la gestion des déchets en fin de vie. Au total, l’équipe de recherche a étudié 12 facteurs environnementaux différents, dont le changement climatique, l’épuisement des ressources naturelles et la toxicité écologique. Ils ont constaté, par exemple, que les micro-ondes utilisées dans toute l’UE émettent 7,7 millions de tonnes d’équivalent dioxyde de carbone par an. Cela équivaut à l’émission annuelle de 6,8 millions de voitures.

La recherche montre que les principaux « points chauds » environnementaux sont les matériaux utilisés pour la fabrication des micro-ondes, le processus de fabrication et la gestion des déchets en fin de vie. Par exemple, le processus de fabrication à lui seul contribue à plus de 20 % à l’épuisement des ressources naturelles et au changement climatique.

Toutefois, c’est la consommation d’électricité par micro-ondes qui a le plus grand impact sur l’environnement, compte tenu de son cycle de vie complet, de la production de combustibles à la production d’électricité. Au total, les micro-ondes dans l’UE consomment environ 9,4 térawatts d’électricité par heure (TWh) chaque année. Cela équivaut à la production annuelle d’électricité de trois grandes centrales à gaz.

L’étude a révélé qu’en moyenne, un micro-ondes individuel consomme 573 kilowattheures (kWh) d’électricité sur une durée de vie de huit ans. Cela équivaut à l’électricité consommée par une ampoule LED de 7 watts, laissée allumée en continu pendant près de neuf ans. En dépit du fait que les micro-ondes passent plus de 90 % de leur vie en mode veille.

Les auteurs de l’étude suggèrent que les efforts visant à réduire la consommation devraient se concentrer sur l’amélioration de la sensibilisation et du comportement des consommateurs afin d’utiliser les appareils plus efficacement. Par exemple, la consommation d’électricité par micro-ondes peut être réduite en ajustant le temps de cuisson au type d’aliment.

Les déchets constituent un autre problème majeur. En raison de leur coût relativement faible et de leur facilité de fabrication, les consommateurs rejettent plus d’équipements électriques et électroniques (EE) que jamais auparavant, y compris les micro-ondes.

En 2005, dans toute l’UE, 184 000 tonnes de déchets électriques et électroniques ont été produits à partir de micro-ondes rejetées. D’ici 2025, on estime que ce chiffre passera à 195 000 tonnes, soit 16 millions d’unités individuelles envoyées pour élimination.

Dr. Alejandro Gallego-Schmid, de l’École de génie chimique et des sciences analytiques, explique : « Les développements technologiques rapides et la chute des prix poussent à l’achat d’appareils électriques et électroniques en Europe.

« Les consommateurs ont maintenant tendance à acheter de nouveaux appareils avant que les appareils existants n’atteignent la fin de leur durée de vie utile, car les produits électroniques sont devenus des articles à la mode et de « statut ».

« Par conséquent, les équipements électriques mis au rebut, comme les micro-ondes, sont l’un des flux de déchets qui croissent le plus rapidement dans le monde. »

La réduction de la durée de vie des micro-ondes est un autre facteur important qui contribue aux déchets. Il est maintenant près de sept ans plus court qu’il y a près de 20 ans. Les recherches montrent que le cycle de vie d’un micro-ondes est passé d’environ 10 à 15 ans à la fin des années 90 à six ou huit ans aujourd’hui.

M. Gallego-Schmid ajoute : « Étant donné que les micro-ondes représentent le plus grand pourcentage des ventes de tous les types de fours dans l’UE, il est de plus en plus important de commencer à examiner leur impact sur l’utilisation des ressources et les déchets en fin de vie ».

L’étude montre également que la réglementation existante ne suffira pas à réduire les impacts environnementaux des micro-ondes. Il recommande d’élaborer des règlements spécifiques pour ces dispositifs visant leur conception. Cela contribuera à réduire la quantité de ressources utilisées pour produire des micro-ondes et les déchets générés en fin de vie.

Référence

Alejandro Gallego-Schmid, Joan Manuel F. Mendoza, Adisa Azapagic, Science of the Total Environment DOI: 10.1016/j. scitotenv. 2017.11.064 « Environmental assessment of microwaves and the effect of the European energy efficiency and waste management legislation ».

Energie

L’énergie est l’un des phares de la recherche de l’Université de Manchester – exemples de découvertes pionnières, de collaboration interdisciplinaire et de partenariats intersectoriels qui s’attaquent à quelques-unes des plus grandes questions auxquelles la planète est confrontée. #ResearchBeacons

* Avec DeepL.com

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3 réponses à “Une nouvelle étude suggère que les micro-ondes pourraient être aussi nuisibles pour l’environnement que des millions de voitures

  1. Polo

    4 février 2018 at 12:43

    Surement cela dérange la nature et le vivant. Jusqu’à quel point?

     
  2. Razorsharp

    4 février 2018 at 2:46

    Quand on reprend la traduction d’un autre site, le minimum c’est de citer la source:
    http://le-blog-sam-la-touch.over-blog.com/-597

     
  3. zelta

    4 février 2018 at 7:37

    le micro onde c’est la mort de la cellule !!

     

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