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Les scientifiques font des découvertes surprenantes après le forage en Zealandia, le continent perdu

03 Oct

Zealandia

Après avoir étudié le continent englouti pendant neuf semaines, une expédition comprenant 32 scientifiques de 12 pays différents a publié les résultats de leurs recherches. Les chercheurs ont découvert que Zealandia s’est rompu de l’Australie après s’être séparé de l’Antarctique il y a des millions d’années. Et surtout, de nouvelles découvertes fossiles ont été faites, ce qui indique que le continent submergé n’est pas si profondément enfoui sous l’océan, disent les scientifiques.

Il n’y a pas longtemps, les scientifiques ont découvert que notre planète possédait plus de continents dans le passé lointain. L’un d’entre eux est Zealandia ou Tasmantis, un ancien continent perdu qui a coulé après avoir quitté l’Australie il y a 60 à 85 millions d’années, s’étant séparé de l’Antarctique entre 85 et 130 millions d’années.

Zealandia

Crédit image : Nick Mortimer/GNS Science Center

Aujourd’hui, la plupart du continent (93%) restent submergés sous l’océan Pacifique. Zealandia a une superficie totale d’environ 4 920 000 km, ce qui signifie qu’il est le plus grand microcontinent actuel au monde, plus du double de la taille du prochain microcontinent et plus de la moitié du continent australien.

Maintenant, après une expédition de neuf semaines pour étudier le continent submergé, une équipe de 32 scientifiques de 12 pays différents sont arrivés sur la côte de Hobart, dans la Tasmanie, avec les résultats.

“Zealandia, un continent submergé depuis longtemps perdu sous les océans, renonce à ses secrets de 60 millions d’années grâce au forage océanique scientifique”, a déclaré Jamie Allan, directeur du programme de la Division des sciences de l’océan de la National Science Foundation des États-Unis, qui soutient l’IODP.

Zealandia

“Cette expédition a permis de découvrir l’histoire de la Terre, allant de la construction de la montagne en Nouvelle-Zélande aux mouvements des plaques tectoniques de la Terre aux changements de la circulation océanique et du climat global”, a déclaré M. Allan.

En février de cette année, Zealandia a été nommé septième continent de la Terre, déclenchant une course scientifique, attirant des chercheurs du monde entier désireux de démêler les caractéristiques du continent submergé situé à plusieurs kilomètres sous la mer.

Les scientifiques de l’expédition se sont aventurés dans le fond marin du continent perdu à travers six sites spécifiques dans des profondeurs d’eau de plus de 1 250 mètres. Les chercheurs ont réussi à collecter 2 500 mètres de noyaux de sédiments à partir de couches qui enregistrent comment la géographie, le volcanisme et le climat de Zealandia ont changé au cours des 70 millions d’années, rapporte phys.org.

Des nouvelles découvertes fossiles ont été réalisées.

Alors que tout ce qui concerne le monde perdu de la Zélande est passionnant, le co-chef scientifique de l’expédition, Gerald Dickens, de l’université Rice aux États-Unis, a déclaré comment de nouvelles découvertes fossiles ont été faites, ce qui indique que le continent coulé n’a pas toujours été enfoui sous l’océan.

“Plus de 8 000 spécimens ont été étudiés, et plusieurs centaines d’espèces fossiles ont été identifiées”, a déclaré Dickens. “La découverte de coquilles microscopiques d’organismes qui vivaient dans des mers chaudes peu profondes et des spores et des pollen des plantes terrestres révèlent que la géographie et le climat de la Zélande étaient radicalement différents dans le passé.”

Sources : Ancient Code – LiveScience via ASR

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Publié par le 3 octobre 2017 dans général, Sciences

 

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