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Les incroyables bienfaits nutritionnels d’une micro-algue : la spiruline…

09 Mar

Un super aliment, cultivé maintenant dans de bonnes conditions et, sans pesticides. À acheter en France, le séchage à basse température sur claies permet de préserver le goût et les nutriments de la spiruline, quand les productions industrielles en Asie ou aux Etats-Unis emploient majoritairement un séchage par atomisation à haute température.

Grande alliée des sportifs et des végétariens, la spiruline conquiert un public sans cesse plus large. Exceptionnellement riche en protéines et autres nutriments, la spiruline offre de nombreux bienfaits pour la santé. “Que ton aliment soit ta seule médecine”, disait Hippocrate… Un adage qui semble approprié pour décrire les vertus de ce superaliment encore inégalé.

La spiruline : une micro-algue aux origines ancestrales

Parmi environ 1 500 espèces d’algues bleues qui peuplent nos océans, 36 sont comestibles. La principale espèce utilisée pour fabriquer des compléments alimentaires est l’Arthrospira platensis, parfois appelée à tort Spirulina platensis.

La spiruline – ainsi nommée en raison de sa forme spiralée caractéristique – est une micro-algue bactérienne d’un dixième de millimètre, identifiable par sa couleur bleu-vert. Cette espèce appartient au phytoplancton, ensemble des végétaux marins microscopiques, invisibles à l’oeil nu, que l’on retrouve dans les océans.

L’histoire de la spiruline remonte à l’origine de la vie sur terre. Apparue il y a plus de trois milliards d’années, la spiruline est l’un des premiers micro-organismes au monde à avoir réalisé la photosynthèse, grâce à la chlorophylle qu’elle a la capacité de produire. Elle se développe dans les eaux chaudes, riches en nutriments et peu profondes des zones tropicales et semi-­tropicales, là où la luminosité est importante.

Aujourd’hui cultivée et commercialisée dans le monde entier en tant que complément alimentaire, la spiruline était déjà consommée par les Aztèques au XIe siècle qui la cultivait dans les lagunes saumâtres sur lesquelles s’est bâtie la grande cité de Tenochtitlán.

La spiruline : un superaliment unique

La spiruline contient des éléments hautement biodisponibles – c’est à dire aisément assimilables par l’organisme, sans perte au cours de la digestion.

Riche en protéines végétales complètes, en acides aminés et acides gras Oméga 6 essentiels, en minéraux, en oligo-éléments et en vitamines, elle constitue un superaliment ou alicament[1] extrêmement riche en nutriments.

D’après la base de données du département de l’Agriculture des États-Unis (USDA), qui fait référence, 100 g de spiruline apportent en moyenne :

Nutriment Quantité pour 100 g Remarques
Protéines 57,5 g
Fibres 3,6 g
Calcium 120 mg
Fer 28,5 mg 1,2 mg dans la viande rouge
Calcium 120 mg 125 mg dans le lait
Magnésium 195 mg
Phosphore 118 mg
Potassium 1363 mg
Sodium 1048 mg
Zinc 2 mg
Vitamine C 10 g
Vitamine A 29 µg
Vitamine K 25,5 µg
Vitamine E 5 mg
Vitamine B1 2,38 mg
Vitamine B2 3,67 mg
Vitamine B3 12,82 mg
Vitamine B6 0,36 mg
Vitamine B12 de 0,08 mg à 0,30 mg Apport faible et controversé, source non USDA

La spiruline contient également de la SOD (superoxyde dismutase) : c’est un des plus puissants antioxydants connus et utilisés dans la lutte contre les maladies virales, au premier chef l’hépatite C. La spiruline, n’ayant pas de membrane cellulosique, sa SOD est parfaitement assimilée par notre organisme contrairement aux SOD d’origine strictement végétale.

La spiruline : des propriétés nutritionnelles étonnantes

En 2008, une étude de Current Pharmaceutical Biotechnology – journal de référence en biotechnologies – a décrit cette petite algue bactérienne comme “la source la plus riche et la plus complète de nutrition dans la nature”.
Elle est reconnue par de nombreux organismes internationaux (FAO, OMS, UNESCO, FDA) comme “l’aliment de santé supérieur du 21e siècle” ou encore comme un “supplément nutritionnel de premier ordre”.

Antioxydant, antiviral, anticancéreux, anti-inflammatoire, antiallergique, antidiabétique… La spiruline comporte de nombreuses propriétés :

  • Son pigment bleu, la phycocyanine , que l’on ne retrouve dans aucun autre aliment, lui confère des propriétés immunostimulantes, antioxydantes et détoxifiantes (elle élimine du corps les métaux lourds).
  • Elle contient de la superoxyde dismutase, une enzyme qui détruit les radicaux libres responsables du vieillissement cellulaire.
  • Elle est un des rares aliments (avec le lait maternel et l’huile de bourrache) à détenir de l’acide di-homo gamma linolénique ( un acide gras essentiel Oméga 6 ) important dans l’équilibre immunitaire.
  • La spiruline contient également des glucides spécifiques : les polysaccharides qui composent l’enveloppe de la spiruline, dont l’activité immunostimulante a été prouvée.
  • Sa richesse en tryptophane lui confère un effet coupe-faim, idéal dans le cadre d’un régime alimentaire.

La spiruline : une plante économe en eau et en espace de culture

La production de spiruline ne nécessite ni traitement, ni cuisson et n’entraîne aucune pollution. Aujourd’hui, elle se cultive artificiellement dans des bassins sous serre qui nécessitent chaleur, ombrage et systèmes d’agitation (pour ne prendre de coup de soleil) par roues à aubes ou par pompes, mais aussi une eau alcaline et légèrement salée.

Même avec ces contraintes, la spiruline possède un pouvoir nutritif par mètre carré largement supérieur à n’importe quel autre aliment. Elle se cultive sans aucun pesticide.

Compte tenu de sa forte productivité naturelle, la spiruline nécessite peu d’espace de culture : 30 fois moins de surface que le soja, 40 fois moins que le maïs et 300 fois moins que la viande de boeuf !

La spiruline présente également l’avantage de diminuer drastiquement la consommation d’eau douce liée à la culture des plantes fourragères et à l’hydratation du bétail. Elle nécessite beaucoup moins d’eau par kg de protéine que tout autre aliment :

  • 3 fois moins que pour le soja,
  • 6 fois moins que pour le maïs,
  • 50 fois moins que pour la viande de bœuf.

La production de spiruline est également la moins coûteuse en énergie (énergie solaire et énergie apportée). Le rendement énergétique (énergie produite en kg / énergie consommée par kg) est :

  • 5 fois supérieur à celui du soja,
  • 2 fois à celui du maïs et
  • 150 fois à celui de la viande de bœuf.

Comment consommer la spiruline ?

Une consommation quotidienne de spiruline pour une efficacité maximale
Il est possible de consommer la spiruline en cure d’1 à 3 mois, ou encore tout au long de l’année. En moyenne, on recommande une dose journalière d’une cuillère à café bombée, soit environ 3 grammes de spiruline.

Ainsi, un sachet de 100g de spiruline -d’un coût de 15 euros environ- convient pour environ 1 mois de consommation.

Les 5 premiers jours de cure, pensez à prendre une demi-cuillère à café seulement par jour, afin de laisser le temps au corps de s’adapter aux effets de la spiruline. Une consommation importante et brutale peut en effet être responsable de migraines et de troubles digestifs.

Pour les comprimés, consommer trois comprimés par jour pendant les cinq premiers jours, puis six à dix comprimés par jour.

L’absorption de la spiruline est triplée lorsqu’on l’associe à de la Vitamine C. Par conséquent, il est conseillé d’accompagner votre consommation quotidienne de spiruline d’un fruit ou d’un jus de fruits frais, afin d’améliorer la fixation du fer.

Son goût nature n’étant pas très agréable, il est préférable de consommer la spiruline en accompagnement d’autres aliments: fruits frais, légumes, féculents…

Disponible en poudre ou en paillettes, il est possible d’avaler la spiruline sans la mâcher, ou encore de la mélanger aux yaourts, salades, soupes et pâtes. A noter qu’il est préférable de ne pas la faire cuire afin de conserver toutes ses propriétés nutritives.

Dans le cadre d’une utilisation régulière, vous devriez constater des résultats après une à trois semaines de cure.

La spiruline : un complément intéressant pour l’alimentation des sportifs

Véritable concentré d’énergie, la spiruline complète efficacement l’alimentation des sportifs. Sa teneur élevée en protéines, notamment en acides aminés essentiels, favorise la régénération des fibres qui forment les muscles et les tendons. “La spiruline favorise aussi l’accroissement de la masse musculaire au détriment des graisses lorsque sa consommation est accompagnée d’activités physiques adaptées”, explique Martin Petitjean, producteur de spiruline « Spiruline de la côte bleue » à Marseille.

Elle a également pour effet de désacidifier l’organisme et de recycler l’acide lactique à l’origine des crampes et courbatures. Elle permet ainsi une amélioration de la résistance à l’effort et de la récupération musculaire.

La phycocyanine, pigment bleu spécifique de la spiruline, a également la propriété d’augmenter le nombre de globules rouges dans le sang, ce qui améliore l’oxygénation (VO2 max) et donc la résistance à l’effort.

La spiruline : un substitut à la viande pour les végétariens

Avec sa haute teneur en protéines végétales complètes (entre 56 et 70% du poids sec suivant les variétés), la spiruline présente un contenu nutritionnel exceptionnel, encore inégalé dans les règnes végétal et animal.
En effet, l’algue bleue comporte en effet 3 fois plus de protéines que la viande de boeuf, et 2 fois plus que le soja. On y trouve les 8 acides aminés de base, avec des apports importants en lysine, tryptophane et méthionine ; ceux-ci étant insuffisants dans les céréales et les légumineuses.

A ce titre, la spiruline est un partenaire idéal dans l’alimentation du végétarien.

Acheter de la spiruline en France

Nous vous conseillons de vous fournir auprès de petite fermes artisanales comme la Spiruline de la Côte bleue. La spiruline y est produite avec soin sur des petites fermes françaises à taille humaine. Le séchage à basse température sur claies permet de préserver le gout et les nutriments de la spiruline, quand les productions industrielles en Asie ou aux Etats-Unis emploient majoritairement un séchage par atomisation à haute température.

De nombreux sites marchands proposent des spirulines de provenance et de qualité très diverses. Comment bien choisir sa spiruline ? La spiruline bio existe t-elle ?

Quid de la spiruline bio ?

Selon l’agence française pour le développement et la promotion de l’agriculture biologique (Agence BIO), l’agriculture biologique est “un mode de production et de transformation respectueux de l’environnement, du bien-être animal et de la biodiversité, qui apporte des solutions face au changement climatique”.

Pour disposer de la mention « bio », un complément alimentaire doit donc respecter les critères suivants :

Les produits bio contiennent au minimum 95 % d’ingrédients issus de l’agriculture biologique.

Ils proviennent d’un environnement non pollué et éloigné des zones urbaines.

Aucun produit chimique ou de synthèse n’est utilisé lors de la fabrication.

Ils ne contiennent ni additif, colorant, exhausteur de goût, ou édulcorant.Les produits biologiques ne contiennent pas d’OGM.

La spiruline bio : un mythe !

Si le bio est souvent un critère de sélection légitime pour les compléments alimentaires, il ne concerne pas la spiruline. A ce jour, il n’existe pas de spiruline bio en France, pour la bonne et simple raison qu’aucun label BIO n’a été établi pour la spiruline. Le référentiel français ECOCERT existe depuis 2005, mais il n’est pas homologué par les autorités françaises, car le cahier des charges ne tient pas compte des spécificités de la production de spiruline sur le territoire français.

“Les spirulines classiques sans label comme les spirulines artisanales cultivées en France ne peuvent revendiquer aucune caractéristique biologique, ni même écologique”, précise le laboratoire français Natesis.

Le Règlement Européen n° 834/2007 relatif à l’Agriculture Biologique n’inclut -pour le moment- pas les micro-algues d’eau douce dans son champ d’application.

La certification biologique des micro-algues est toutefois possible à un niveau national, lorsqu’un cahier des charges est homologué par le Ministère de l’Agriculture du pays tiers concerné. “Les spirulines bénéficiant du seul label Ecocert peuvent cependant bénéficier de la mention « culture écologique » mais ne peuvent pas revendiquer l’appellation biologique”, souligne Natesis.

Une culture artisanale pour une spiruline de qualité

Les fermes artisanales

« Même si la mention bio ne peut pas être apposée, cela ne doit pas empêcher un producteur de respecter les principes du bio lors de la culture et de la production de spiruline », affirme Martin Petitjean. Jusqu’en 2005, la quasi- totalité de la spiruline consommée en France provenait de Chine ou d’Amérique où elle est produite dans des sites industriels, depuis cette date, « la culture de la spiruline se développe en France, dans un contexte non concurrentiel et solidaire. Les fermes françaises proposent un produit de qualité, cultivé de manière artisanale. De nombreux producteurs cultivent des spirulines de grande qualité dans de petites unités de production où le climat est propice. Ces fermes artisanales gagnent à être connues et incitent à consommer de la spiruline fraîche ». Plutôt que la spiruline en gélules des laboratoires, préférez donc celle en paillettes ou en comprimés produite artisanalement par des petits producteurs. On en trouve d’excellents dans le sud de la France » , poursuit le producteur.

La plupart des spirulines vendues en France et en Europe sont encore fabriquées de façon artificielle, dans des bassins éclairés et sous serre. Mieux vaut évidemment privilégier une spiruline réalisée de façon naturelle, dans son bassin d’origine, malheureusement, seuls les pays en zone tropicale peuvent se le permettre : Mexique, Tchad, Kenya, Maroc, Inde, Chine… Mais pas la France qui doit donc installer des serres.

Une spiruline séchée à froid

Outre le lieu de production, le mode de production de la spiruline est également important. Une spiruline séchée à froid préserve mieux ses qualités et ses bienfaits, d’après Martin Petitjean : “Une des grandes qualités de la spiruline artisanale est son mode de séchage à température ambiante, quand les fermes industrielles sèchent la spiruline par atomisation à des températures de plus de 150°C, ce qui altère ses qualités nutritives et gustatives”.

La spiruline a de nombreux atouts pour conquérir nos assiettes, en espérant que la production reste de qualité et que les prix baissent !

 

Auteur Diane Mellot pour Notre-Planète-Info

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