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Sciences : les articles qu’il ne fallait pas rater en 2016

27 Déc

figarofr: Une mouche syrphe juste avant sa chute libre - Crédit photo: Stéphane Viollet et Romand Goulard - CNRS

 Goulard – CNRS Une mouche syrphe juste avant sa chute libre – Crédit photo: Stéphane Viollet et Romand Goulard – CNRS

Pendant toute l’année 2016, le service sciences du Figaro s’est efforcé de vous faire mieux comprendre les événements les plus importants dans son domaine mais aussi de vous faire découvrir de beaux sujets à travers ses articles et reportages. Voici la (difficile) sélection des huit sujets que nous vous conseillons de (re)lire absolument.

On a enfin vu les ondes gravitationnelles prévues par Albert Einstein

Le génial Albert Einstein les avait prédites dans sa théorie de la relativité générale et son fameux E=mc2. Quelque cent ans plus tard, le 14 septembre 2015, à 11h51 heure de Paris, des chercheurs américains, français, italiens et allemands ont réussi pour la première fois à détecter directement des ondes gravitationnelles, ces perturbations de l’espace émises par la collision brutale de deux trous noirs. Pour la physique comme pour l’astronomie, c’est une découverte majeure.

LIRE: On a vu les ondes gravitationnelles prévues par Einstein

Pour la première fois, une intelligence artificielle bat le champion du jeu de go

Dans les années 1980-1990, la quasi-totalité des programmeurs du jeu de go estimaient qu’il ne serait pas possible qu’un ordinateur batte un humain professionnel au jeu de go avant au moins un siècle. En 2016, une intelligence artificielle a pourtant écrasé le champion européen en titre de ce jeu de stratégie réputé bien plus complexe que les échecs. Les conséquence s de cette victoire d’AlphaGo, un logiciel conçu par des chercheurs de Google DeepMind, sont immenses.

LIRE: un ordinateur bat un champion du jeu de go

La stratégie de la mouche en chute libre au service du pilotage de drones autonomes

Tout est parti d’une observation périphérique faite lors d’une expérience destinée à autre chose. En manipulant des mouches syrphes, des mouches ressemblant à des guêpes ou des abeilles, un chercheur du CNRS constate que ces insectes peuvent chuter jusqu’au sol sans se “crasher”. Comment ces insectes, sans oreille interne, arrivent-ils à retrouver l’équilibre en vol, même en posture difficile? Ils inspirent les chercheurs qui essayent de créer des pilotes autonomes pour de petits drones et/ou des insectes artificiels.

LIRE: la stratégie de la mouche en chute libre au service du pilotage de drones autonomes 

Une planète détectée autour de Proxima du Centaure, , plus proche étoile du Soleil

Les amateurs de science-fiction n’y croyaient plus: une planète tourne bel et bien autour de l’étoile la plus proche de nous, Proxima du Centaure (4,2 années-lumière quand même!). Ce qui en fait de facto la plus proche exoplanète de la Terre et donc la meilleure candidate à une putative mission d’exploration extrasolaire. Mieux, elle est à une distance de son étoile compatible avec l’existence d’eau liquide à sa surface. À ce jour, tout est imaginable.

Une planète détectée autour de Proxima du Centaure, plus proche étoile du Soleil

Dans la salle la plus silencieuse du monde

Si vous claquez des doigts à l’intérieur, vous ne produirez qu’un son sec, dépourvu de toute réverbération. Bienvenue dans la chambre sourde de l’Institut de recherche et coordination acoustique/musique, totalement isolée du monde extérieur. «Après une bonne vingtaine de minutes, je sombre dans un état second, témoigne notre journaliste Tristan Vey. En gardant les yeux fermés, concentré sur le silence, je réalise que la vie sans son, sans la moindre vibration d’air est une expérience bien plus rare que celle de l’obscurité totale. En réalité, je ne savais pas ce qu’était le silence».

LIRE: À l’Ircam, la salle la plus silencieuse au monde

La Grande Muraille verte contre la désertification

En 2002, pour tenter de parer à la désertification rampante dans tous les pays subsahariens, est apparue l’idée de planter des arbres là où la pluviométrie est au mieux inférieure à 400 mm d’eau par an. Le projet de la Grande Muraille verte – une ligne végétale d’environ 15 km de large, partant du Sénégal jusqu’à Djibouti en passant par 11 pays – voit le jour en 2005. Dix ans après, où en est-on?

LIRE NOTRE REPORTAGE: Du Sénégal à Djibouti, une Grande Muraille verte contre la désertification

La Chine s’offre un satellite «quantique»

La Chine a une nouvelle fois fait la preuve de son immense ambition. Elle a mis en orbite le premier satellite de cryptographie quantique, qui va tester la transmission de clés de chiffrement par laser, une technologie dite de «cryptographie quantique». Autrement dit, un système en théorie inviolable de communications cryptées. Cette mission est pour l’instant purement scientifique, mais nul doute qu’elle intéresse fortement les militaires chinois, en recherche de solutions pour contrer les efforts massifs d’espionnage numérique des Américains.

La Chine s’offre un satellite «quantique» 

La sonde Rosetta termine sa vie sur la comète 67P

2016 marque l’épilogue de l’aventure Rosetta. Après 10 ans de voyage et 24 mois d’orbite, la sonde européenne a rejoint son atterrisseur Philae à la surface de la comète Tchouri en s’éteignant automatiquement au contact du sol. Rosetta est morte mais laisse derrière elle des quantités considérables de données, dont seuls quelques pourcents ont déjà été analysés.

LIRE: La sonde Rosetta termine sa vie sur la comète 67P

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1 commentaire

Publié par le 27 décembre 2016 dans général, Sciences, société

 

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Une réponse à “Sciences : les articles qu’il ne fallait pas rater en 2016

  1. Kit

    27 décembre 2016 at 8:22

    Tu es encore tombé du lit Z ? Que tu mettes sur ta page un Article du Figaro, ok pourquoi pas, mais qu’il faut s’abonner pour les lire, euh…là ca passe pas… réveille toi.

     

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